Urtemedicin

Urter er blevet brugt som medicin så længe mennesket har været på jorden. Nogle af de stærkeste lægemidler som læger bruger i dag er fremstillet syntetisk fra lægeplanter i naturen.

Hjertemedicinen digitalis er i dag den vigtigste kilde til de hjerteaktive glycosider.

Kurare som bliver brugt i narkosen stammer fra den indiske pilegift.

Morfin som er den stærkeste smertestillende bliver taget fra opiumsvalmuen.

Planternes medicinske virkning skyldes først og fremmes de virkestoffer der sidder i plantevævet. Disse virkestoffer er aktive stoffer som har en fysiologisk virkning. Ofte findes der kun små mængder virkestoffer i lægeplanterne som gør at risikoen for bivirkninger er minimal. De små mængder gør så også at den fysiologiske virkning nogle gange kræver lidt tålmodighed.